COMRADES ULTRAMARATHON: Der Lauf

Tausende Zuschauer begleiten die Athleten noch im Dunklen zum Rathaus in Pietermaritzburg. Kurz vor dem Start singen die Läufer voller Stolz die Nationalhymne Südafrikas und das alte Befreiungslied `Shosholoza´. Um Punkt 05:30 Uhr ertönt zunächst ein Hahnenschrei, dann schickt ein lauter Startschuss aus dem Lauf einer Kanone das Läuferfeld unter dem Jubel der Zuschauer auf die Strecke. Das Zeitlimit für die ca. 89 km lange Strecke beträgt zwölf Stunden, ausschlaggebend ist die Brutto-Zeit (`gun time´). Dramatische Szenen spielen sich ab beim Zieleinlauf auf den letzten Metern im Moses Mabhida Stadion in Durban, denn sekundengenau wird das Ziel um 17:30 Uhr geschlossen. Der letzte, der die Ziellinie gerade noch passieren kann, bekommt seine Medaille und wird live im Fernsehen interviewt.

Der gesamte Lauf ist perfekt organisiert. Alle 2,5 km gibt es Verpflegungsstellen mit Wasser, isotonischen Getränken, Cola und Bananen. Die Läufer werden auf der ganzen Streckenlänge von über hunderttausenden Zuschauern immer wieder angefeuert und aufgemuntert. Der Zuschauerandrang ist enorm und lässt an vielen Stellen eine Atmosphäre wie bei einem Großstadtlauf aufkommen. Der Kurs von Pietermaritzburg nach Durban folgt überwiegend der alten Hauptstraße R 103. Fünf größere Anstiege, die `Big Five´ genannt, bestimmen die Strecke: Polly Shortts – Inchanga – Bothas Hill – Fields Hill – Cowies Hill. Viele der Zuschauer fahren schon am Vorabend an die Strecke und schlagen dort Ihre Zelte auf. Wer nicht selbst an der Strecke sein kann, schaut sich den Lauf im Fernsehen an, denn dieses nationale Ereignis wird in voller Länge direkt übertragen.

Wer zu den `Novizen´ gehört, so nennt man diejenigen, die den Comrades zum ersten Mal laufen, kann im Folgejahr – und nur dann – bei seiner zweiten Teilnahme die begehrte `back-to-back´- Medaille erringen.

Für die Sieger gibt es verschiedene Medaillen:

Goldmedaille – für die ersten zehn Läufer bzw. Läuferinnen

Wally-Hayward-Medaille – für Läufer unter 6 Stunden

Silbermedaille – für alle anderen Läufer unter 7,5 Stunden

Bill-Rowan-Medaille – zwischen 7,5 und 9 Stunden

Robert-Mtshaki-Medaille – für Läufer zwischen 9 und 10 Stunden

Bronzemedaille – für alle Läufer zwischen 10 und 11 Stunden

Vic-Clapham-Medaille – für alle Finisher zwischen 11 und 12 Stunden

zurück weiter